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Kwanzaa 2019 : Qu'est-ce que c'est et comment la célèbre-t-on ?

24 Dec 2019 - Catégorie: Culture
Kwanzaa 2019 : Qu'est-ce que c'est et comment la célèbre-t-on ?

Chaque année, le 26 décembre, la commémoration annuelle de la culture afro-américaine, Kwanzaa, commence.

Observés principalement aux États-Unis et dans tous les pays de la diaspora africaine des Amériques, les personnes célébrant Kwanzaa honorent leur ascendance africaine en échangeant des cadeaux et en profitant d'une grande fête avec leurs proches.

Alors que Kwanzaa se produit au moment d'autres fêtes comme Noël et Hanoukka, il n'est pas associé à une religion.

Le 26 décembre marque donc le début de Kwanzaa, la célébration annuelle d'une semaine honorant l'héritage et la culture afro-américaine.

Alors que les fêtes de Kwanzaa ont gagné en popularité au fil des ans, il y en a encore beaucoup qui restent ignorants ou confus au sujet de Kwanzaa et de sa signification.

Qu’est-ce que la fête de Kwanzaa ?

Kwanzaa a été présenté pour la première fois en 1966 par le professeur afro-américain, militant et auteur Ron Karenga (ou Maulana Karenga). La célébration de Kwanzaa a commencé comme une célébration explicitement afro-américaine dans le même esprit que Juneteenth (le jour de la liberté ou le jour de l’émancipation). La fête est centrée sur les festivals de récolte de fin d'année qui se déroulent depuis des décennies à travers l'Afrique. Karenga a choisi le swahili, un dialecte est-africain, car il symbolisait l'importance du panafricanisme dans les années 1960.

Le terme Kwanzaa vient de l'expression swahili « matunda ya Kwanza », qui signifie « premiers fruits de la récolte » ou « premiers fruits ».

L'inspiration de Karenga est donc venue du premier festival des fruits célébré en Afrique australe entre décembre et janvier, et d'un récit sur le festival zoulou appelé Umkhosi Wokweshwama. Il a été convenu que le nom de la fête devrait comporter sept lettres, chacune symbolisant les sept principes associés aux célébrations de Kwanzaa.

Les célébrations de Kwanzaa remontent aux mouvements nationalistes noirs des années 1960. La fête a été créée pour fournir une opportunité aux Afro-Américains de renouer avec leur riche culture africaine et leur héritage historique, à travers l'unification de la réflexion et de l'éducation des coutumes africaines et des sept valeurs du patrimoine africain (également connu sous le nom de Nguzo Saba).

Initialement, lorsque la fête a été instituée, Karenga voulait qu'elle remplace le christianisme qu'il considérait comme une religion « blanche » et devait donc être rejeté par les Africains. Plus tard en 1997, Karenga a modifié sa position pour inclure les Africains pratiquant le christianisme, et à partir de là, Kwanzaa est devenu une célébration de la culture, de la communauté et de la famille, mais pas une alternative à d'autres observations religieuses telles que Noël ou Hanoukka.

Quels sont les principes de Kwanzaa ?

La commémoration de Kwanzaa s'articule autour du respect des sept principes du patrimoine africain (Nguzo Saba) qui, selon Karenga, représente une philosophie communautaire africaine. Les principes de Nguzo Saba ont été élaborés en 1965, un an avant la création de Kwanzaa. Les sept principes sont :

  • Umoja (unité) : Travailler pour et maintenir l'unité dans la nation, la communauté, la race et la famille.
  • Kujichagulia (autodétermination) : Pour nous définir, générer pour nous-mêmes, nous nommer et nous exprimer.
  • Ujima (travail collectif et responsabilité) : Créer et maintenir la communauté dans l'unité et partager les problèmes et les résoudre ensemble.
  • Ujamaa (économie coopérative) : Pour créer et maintenir des entreprises et en tirer profit ensemble en tant que communauté.
  • Nia (but) : Construire et développer la communauté afin de redonner aux membres leur grandeur traditionnelle.
  • Kuumba (créativité) : Faire le plus que possible pour laisser la communauté meilleure, plus belle et plus bénéfique qu'initialement héritée.
  • Imani (Foi) : Croire en notre peuple, nos parents, nos enseignants, nos dirigeants, et en la moralité et le succès de notre lutte.

Les sept symboles Kwanzaa qui sont placés autour de la maison représentent des valeurs culturelles africaines qui contribuent à la construction et au renforcement de la communauté :

  • Mkeka : Un napperon tissé posé sur la table pour représenter le fondement d'une famille forte.
  • Kinara : Un bougeoir avec des places pour sept bougies qui représentent les origines ancestrales, qui sont les 55 pays africains.
  • Mishumaa saba : sept bougies (trois rouges symbolisant la lutte, trois vertes symbolisant l'avenir et une bougie noire symbolisant le peuple africain) qui sont placées dans le kinara pour représenter le Nguzo Saba.
  • Kikombe cha umoja : Une tasse d'unité qui est utilisée pour verser la libation, ou une boisson généralement versée en offrande à un esprit ou à un dieu ou en mémoire d'un être cher qui est décédé
  • Vibunzi : Un épi de maïs représentant chaque enfant de la famille.
  • Mazao : Un bol de fruits et légumes pour représenter la récolte.
  • Zawadi : Cadeaux aux enfants pour tenir leurs promesses tout au long de l'année, généralement un livre et un symbole du patrimoine

Comment célèbre-t-on Kwanzaa ?

Les familles qui célèbrent Kwanzaa le font de différentes manières. Cependant, les festivités impliquent généralement de la danse, du chant, des cadeaux et une grande fête et repas.

Ceux qui observent la fête de Kwanzaa décorent souvent leurs maisons avec des fruits, un drapeau noir, rouge et vert et un Kinara - un bougeoir qui contient sept bougies.

Trois bougies rouges sont placées à gauche du Kinara, trois bougies vertes sont placées à droite et une bougie noire est placée au milieu.

En plus du Kinara, il existe plusieurs objets symboliques associés au Kwanzaa, notamment le Muhindi (maïs) et un Kikombe cha Umoja (une tasse d'unité). Tous ces objets sont placés sur un Mkeka (tapis).

Le festival se termine par une fête, ou « Karamu », le dernier jour.

À la suite de l'intense commercialisation de Kwanzaa dans les années 90, des inquiétudes ont été exprimées quant à la détérioration des valeurs de la fête. En 1997, Kwanzaa a officiellement reçu une déclaration présidentielle de Bill Clinton en plus d'une popularité plus importante après l'émission des premiers timbres de Kwanzaa par l’artiste Synthia Saint James par le bureau de poste américain. Avec le temps, les fêtes se sont étendues au Canada, à la France, à la Jamaïque, à la Grande-Bretagne et au Brésil. Les célébrations de ce festival dans tous les pays commencent le 26 décembre et se terminent le 1er janvier.

Ceux qui célèbrent Kwanzaa se salueront avec la phrase « Habari Gani ? » au cours de la période de sept jours, ce qui signifie « Comment allez-vous ? » en swahili.

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